En la pelota vasca hay una fuerte tradición de respecto al rival, al juez y al público

By Sara M.A. on Enero 21, 2016 in Santutxu, Kirolak
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Endika empezó en el mundo de la pelota como educador, en el año 2012, para coordinar todas las escuelas de pelota que hay dentro del proyecto “Bilbao Pilota 2020”. Pasó a formar parte de la Federación Bizkaina de Pelota Vasca para promocionarla a nivel escolar. Y en eso está ahora, difundiendo y dando a conocer un deporte tan arraigado en esta sociedad y del que han salido verdaderos profesionales a nivel mundial.

– Cuéntame un poco la historia de este deporte

La Pelota Vasca ha llegado a practicarse en todo el mundo, desde EE.UU. hasta Australia, pasando por todo tipo de países como Cuba, Irlanda, Italia o Filipinas, entre muchos otros… Incluso había un frontón en Shanghai. La modalidad más extendida ha sido la cesta punta conocida mundialmente como Jai Alai. Hoy en día se sigue jugando mucho en Sudamérica y Centroamérica además de en Europa.

A parte de Euskal Herria y España, Francia, México y Argentina son países de referencia. Lo bueno y lo malo de la pelota es que abarca muchas modalidades: mano, pala, cesta, frontón de pared izquierda, trinkete, plaza libre… Y es esta amplia variedad lo que demuestra la riqueza de este deporte. El problema es que al no haber uno solo que rija al resto es más difícil competir con el fútbol o el baloncesto por ejemplo, tan extendidos en todos los niveles.

A día de hoy, en Euskal Herria la referencia es la pelota a mano y aquí están los profesionales de esa modalidad. Sin embargo, en la cesta punta, la actividad profesional se lleva a cabo sobre todo en EE.UU.

– ¿Hay mucha gente que practica la pelota habitualmente?

En Bizkaia, la participación federada no es demasiado alta en comparación con otros tiempos y otros deportes. Actualmente hay poco más de mil licencias de pelotaris aficionados y en torno a otro millar en deporte escolar, siempre teniendo en cuenta todas las modalidades que se practican. Desde la Federación Bizkaina llevamos unos cuantos años fomentando la participación a nivel escolar. Comenzamos por impulsar la cesta punta, que es la que menos niños y niñas tiene y después hemos seguido haciendo lo mismo con la pala y la pelota a mano.

– ¿Qué tiene de atractivo la pelota para los espectadores?

Cuando se enfrentan Olaizola e Irujo es fácil que se llenen los frontones por que son dos grandes pelotaris que llevan muchos años jugando a gran nivel y los aficionados saben que tienen muchas posibilidades de ver un buen partido. De todas formas, cada fin de semana se juegan 3 o 4 partidos y no siempre se llenan los frontones.

La pelota es un deporte muy exigente. Antiguamente las pelotas eran algo más blandas por lo que el juego también era más lento. Para hacer el deporte más atractivo el material de juego ha evolucionado hacia pelotas más rápidas y vivas y gracias a ello se pueden disfrutar hoy en día partidos muy dinámicos.

– ¿Qué hace falta para ser un buen pelotari?

El pelotari tiene que ser un deportista completo, no sirve de nada que tengas el talento si no tienes la cabeza bien amueblada. De todas formas, es un deporte que es más duro de lo que parece. Por un lado, hay que tener fuerza para mover la pelota pero también la rapidez para moverte por la cancha y si no tienes resistencia no aguantas el ritmo de los partidos. Además, en la modalidad individual cada pelotari esta él solo para cubrir todo el frontón.

– ¿Cuáles son las lesiones más comunes?

La lesión más común es lo que se conoce como mal de manos. El golpear la pelota tantas veces seguidas o al realizar un mal golpeo, la pelota se “clava” en la mano y se amorata y se hincha.

– ¿También hay mujeres pelotaris?

Sí y juegan sobre todo a paleta goma, pero cada vez hay más que se animan a jugar a pelota a mano con unas pelotas más blandas que se han modificado para ellas. A nivel escolar en la modalidad de pala hay el doble de chicas jugando. Desde la Federación Bizkaina trabajamos por aumentar el número de niñas y mujeres en pelota y cada vez son más las que se animan a practicar las diferentes modalidades.

– ¿En qué beneficia este deporte al desarrollo de los niños y niñas?

Es un deporte en el que se trabajan y desarrollan todas las partes del cuerpo, además requiere mucha coordinación, tanto del cuerpo en el espacio como del cuerpo con la pelota. El entrenamiento se enfoca más al estilo de los deportes individuales, pero al jugarse también por parejas, los niños aprender a colaborar. Y lo más importante es que en la pelota vasca hay una fuerte tradición de respeto al rival, al juez y al público. Por ejemplo, está mal visto protestar al juez o celebrar los fallos del rival.

– ¿Por qué los peques deben practicar pelota?

Creo que es una muy buena alternativa a los deportes de siempre. Además de ser un deporte nuestro, de toda la vida, es más internacional de lo que parece. Es muy fácil disfrutar jugando a pelota, solo se necesita una pelota y una pared. Tampoco importa el clima, ya que al estar a cubierto se puede practicar durante todo el año en buenas condiciones. Yo animo a todos los chicos y chicas que se acerquen a probar ya que no solo es una escuela de pelota mano, sino que se practican las distintas modalidades de la Pelota Vasca y todo desde un punto de vista lúdico, no demasiado competitivo. Todavía son jóvenes, lo que nos importa es que aprendan a jugar y sobre todo que se lo pasen bien mientras juegan a este deporte tan nuestro.

– ¿Os está costando encontrar niños para la escuela?

Otros años no ha habido problemas, de hecho la escuela de pelota de Txurdinaga solía ser de las que más chavales tenía, pero este curso, no sé porqué hay muy pocos. Algunos del año pasado ya se han hecho mayores y han pasado a la actividad de los clubes. Una vez terminada la etapa escolar los enviamos a los clubes para que puedan seguir practicando la modalidad que más les guste. En otros casos han dejado de venir ya que los entrenamientos les coinciden con el fútbol, y claro el fútbol les parece más importante o, simplemente, les gusta más.

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